分清英语名词的可数和不可数

英语 admin 9个月前 (01-13) 200次浏览 0个评论

一个名词的可数和不可数其区分规律可以用以下五条规则来判断:

  1. 普通规则
  2. 集合名词
  3. 可数但通常无须量化的名词
  4. 统称和一般称
  5. 不可数名词的种类化

普通规则

一个名词本身不存在可数和不可数之分,将一个名称视为可数或不可数只是取决于人们在描述这个名词时所用的量化单位是否固定,以及表示该单位的量词是否可以省略。
例如:一杯咖啡(a cup of coffee), “杯”已经被大家默认为咖啡的衡量单位,因此可以省略,直接说 a coffee。类似地,汽车(car)的衡量单位是“辆”,也可以省略,直接说a car。
其它类似的名词还有:椅子(chair)、桌子(desk)、街道(street)、笔(pen)、书(book)……

大部分名词都适用这条普通规则。但有些名词既可以充当可数名词,又可以充当不可数名词。
比如 time,有时候可数,有时候不可数。这一神奇的特质使其派生出了一些易混淆的单词,如 sometime 和 sometimes,some time 和 some times。其原因在于 time 这个词有很多不同意思:时光、时间、次数、倍数等。在这些义项中,有些拥有固定量词,如“次数”的量词就是“次”,因此在表示“次数”时,time 是可数名词;有些则没有固定量词,比如“时间”这个义项有多种单位:时(hour)、分(minute)、秒(second)……,所以 time 表示“时间”时是不可数的。
例句分析:
1.请给我一点时间
Please give me some time.
解析:这里的 time 表示“时间”,没有固定的量化单位,所以是不可数,不能加 s。

2.我们一起度过了一段美好的时光。
We have experienced a beautiful time together.
解析:在这个语境中,time 表示“时光”,“时光”这个义项很容易和“时间”混淆,“时间”是没有固定量词的,但“时光”有。“时光”通常使用“段”来衡量。因此,在表示“时光”时 time 是可数的,存在复数形式

3.她的任务就是每天泡三次茶。
It is her job to make tea three times a day.
解析:当 time 表示“次数”时,它的固定量词就是“次”,所以是可数的。

4.比如说,在美国,债务以GDP的2到3倍的速度增长。
In the U.S., for example, debt increases two to three times faster than GDP.
解析:“倍数”这个义项,其天然的固定量词就是“倍”,所以表示“倍数”是 time 也是可数的。

了解了区分可数名词与不可数名词的普通规则后,以下这些易混淆单词和词组就不难区分了:
some time 中 time 是不可数状态,对应量词不固定的义项为“时间”,因此 some time 表示一些时间;some times 中 time 是可数状态,对应量词固定义项“时光”、“次数”或者“倍数”,因此在不同语境中可能表示几段时间、几次或几倍。如以下这些例句:
1.她已经为这场考试准备了好些时间了。
She has been studying for the test for some time.
解析:此句中的 time 不可数,翻译为“时间”,some time 翻译为“好些时间”。

2.有时候,父母是错的。
There are some times when parents are wrong.
解析:在这个语境中,times表示次数,some times 字面意思为“几次”,“有几次”可以意译为“有时候”。这个名称词组可以进一步变化成复合词 sometimes,同样表示“有时候”,但词性变成了副词,所以这个例句可以说成:
Sometimes parents are wrong.

3.你为什么不找个时间来看看我呢?
Why don’t you come and see me sometime?
解析:sometime 是由some 和 time 构成的复合词。此时some的意思不是“一些”,而是“某”;time 是不可数状态,表示“时间”,故 sometime表示“在某个时间”。

类似的单词还有 room, 既可以表示“房间”,此时固定量词为“间”,所以是可数的:一间房(one room)、两间房(tow rooms)….;又可以表示“空间”,但表示“空间”时没有固定的量词搭配,一片空间、一块空间…所以是不可数的。

1.请给我一点空间。
Please give me some room.
解析:room 表示“空间”,不可数,因此不存在复数形式。

2.请给我几间房。
Please give me some rooms.
解析:room 表示“房间”,可数,复数形式为 rooms,量词“间”在英文中可以省略。、

还有一个典型的名称 experience,它同样有两个义项:“经历”和“经验”。其中“经历”为可数,固定单位是“次”:一次经历(one experience)、两次经历(two experiences)…。表示“经验”时就不可数了。
例:我有很多次经历,却没什么经验。
I have so many experiences, but still I don’t have any experience.
解析:这个例句中,第一个 experience 表示“经历”,直接使用复数形式experiences。第二个 experience 表示“经验”故不可数,没有复数形式。

还有很多名词的可数和不可数状态要根据具体语境而定。例如:

  • chicken 表示“鸡肉”时不可数,表示“鸡”时可数;
  • fish 表示“鱼肉”时不可数,表示“鱼”时可数;
  • paper 表示“纸”时不可数,表示“论文”时可数;
  • glass 表示“玻璃”时不可数,表示“玻璃杯”时可数;
  • youth 表示“青春”时不可数,表示“年轻人”时可数;
    ……

总结:一般拥有比较固定的默认量词时,名词是可数的,存在复数形式,反之不可数,不存在复数形式。并且一个名词是否可数会随着语境和含义的不同而改变。

集合名词

集合名词是指一种可用来指称一群对象的词,这些对象可以是人、动物或其它事务,他(它)们往往因为拥有某种共性而被纳入同一集合。
集合名词分为可数和不可数。
不可数名词的集合仍然为不可数,比如水(water)。
可数的集合名词是指某可数名词所指称的概念形成一个集合概念时,用以指称这个集合概念的名称。如可数名词 person 指称的概念是‘人’,多人集合形成‘人们’这一概念,对应‘人们’这一概念的单词 people 就是可数的集合名词。
类似的集合名词还有:army, association, audience, band, class, club, company, family, school……
这些词天然就是复数名词,因为它们表示很多个体的集合。但是它们是单数还是复数是会随着语境变化的。例如:
1.我家真有钱。
My family is rich.
解析:尽管我家不止一个人,但这句话中的“我家有钱”并不意味着家里的每一个人都有钱,而是说“我家”作为一个整体是富有的。所以在这种语境中,family(家庭)这个概念作为一个整体出现的,是一个单数概念。

2.我家都是周杰伦的粉丝。
My family are fans of Jay Chou.
解析:当我说“我家都是周杰伦的粉丝”的时候,其暗含的意思是“我家(每个人)都是周杰伦的粉丝”。在这个语境中,family(家庭)这个集合名称强调“这个集合中的每一个个体都……”这个含义,是一个复数概念。

3.我们班在六楼。
Our class is on the sixth floor.
解析:这句话的意思不是我们班里的得每一个人都在六楼,而是说“我们班”这个建制,这个整体概念,在六楼。

4.我们班正在上体育课。
Our class are taking PE class now.
解析:这句话中的 class 是作为一个复数概念出现的,因为它指的是班里的“每一个人”都在上体育课。

总结:当一个集合名词强调的是这个集合整体,而不是关注其中某个个体的状态时,它是一个单数概念;反之,当它强调这个集合的每个个体时,它是一个复数概念,虽然单词本身的形式不发生改变,但与其对应的谓语动词等成分需要使用复数形式。

可数但通常无须量化的名词

可数但通常无须量化的名词是指那些看起来可数的,但是日常生活中的大部分语境中是没有必要去数的。例如:头发(hair)、盐(salt)、雪(snow)、沙(sand)、面条(noodle)……
在英语语境中,上述名词大多数时候是以不可数名词的形式出现的。例如:
1.她有一头美丽的秀发。
She has beautiful hair.
解析:此时 hair 是不可数状态,并不会有人去计较她到底有多少根头发。

我们不用计较这类名词到底是几根或者几颗,人们在使用过程中也懒得去数,因为没有必要将其精确量化。
但是,这些名词和集合名词很像,当你真正需要数的时候,它们也可以变成可数名词。例如:
2.我不敢相信我就只有这么几根头发了。
I can’t believe that I only have a few hairs left now.
解析:在这个语境中,出于夸张或强调,说话人想表达“就这几根头发”的意思,所以都发变成可数的,用 a few 修饰。

3.没事,有几根白头发。
No worries, there are some white hairs on the top of your head.
解析:在这个语境中,想强调有寥寥几根白头发,很显然可以数的清,因此 hair 会恢复成复合普通规则的可数状态。

4.hang by a hair.
用一个头发系着,意思同汉语里的“千钧一发”类似,比喻危机的情况。
解析:在这个表达中,既然是要以重物和“一根头发”二者的悬殊对比来突出情况之紧急,那么 hair 恢复为可数状态,用不定冠词 a 来限定,也就很好理解了。

总结:这类词就是通常没有必要去精确量化,因此往往用作不可数名词,但是在真的有必要将其量化表达的时候,依据最普遍的普通规则,它们还是可数的。

统称和一般称

统称是表示包括很多细分类别再内的总称的名词,比如食物(food)是一个统称,它包括蔬菜、瓜果、肉类等;而蔬菜(vegetable)仍然是一个统称。这类词在词典中往往被标注为 N-MASS, 表示这些词是对一类事物的统称,其指示对象本身没有固定的衡量单位,因而不可数。
以食物为例,不同食物的量化情况不一样。面包(bread)和蛋糕(cake)的可数与不可数情况就是不一样的:bread 不可数,因其量化单位不固定;而 cake 可数,因其量化单位固定——块。馒头、面条、大米、肉……各种食物的量化单位都不一样,所以作为统称的食物(food)这个单词也就没有一个固定的量化单位,因而也就不可数了。
例:
1.我一会去买点食物。
I’m going to get some food later.

2.我午饭就吃了点蔬菜。
I only had some vegetable for lunch.

但是当它们具体化为某一种子分类时,比如食物具体化为土豆(potato)、番茄(tomato)等,就可能根据具体情况而变成可数的。类似的统称名词及其下属名词还有:
furniture(家具,不可数):desk(桌子,可数)、chair(椅子,可数)、bed(床,可数)……
clothing(服饰,不可数):hoodie(卫衣,可数)、T-shirt(T恤,可数)、sweater(毛衣、可数)……
jewelry(珠宝,不可数):ring(戒指,可数)、earring(耳环,可数)、necklace(项链,可数)……

不可数名词的“种类化”

看一个名词是可数还是不可数,一定要回到它所指称的物质本身来看,因为其实并不是天然的存在可数和不可数,所谓可数、不可数只是人们在使用语言时的一种量词简化现象。最后一条规则就是:一切不可数名词都能变成可数名词。这种变化手段就是“种类化”。一切不可数名词经过“种类化”,都可以变成可数状态
比如食物(food)不可数,但如果我们想表达“一种食物(a food)”这个概念,它就会变成可数名词,而多种食物就是 foods。因为“种”是表示“种类”这个概念的固定、通用量词,所以这里的量词“种”就被省略了。例如:
1.蛋白质常见于蛋、奶等多种食物中。
Protein can be found in foods such as eggs and milk.
解析:在这个例句中,food(食物)被种类化为“一种食物”,所以变成可数状态,出现了复数形式 foods。

2.中国有三大水系。
China has three waters.
解析:在这个例句中,water 实际表达的是“水系”,three waters 也就是“三条水系”,所以 water 变成了可数名词。

由此可见,任何不可数名词都可以通过种类化变成可数的。所以当一个我们通常认知中的不可数名词加了 s 的时候,它一定是表达“种类”的概念。
类似的还有:
science 表示“科学”不可数,a science 表示“一门科学”可数;
value 表示“价值”不可数,a value 表示“一种价值观”可数;
business 表示“商业”不可数,businesses 表示“各种商业”可数;
……

综上所述,英语名词是否可数,需要根据五条规则中的具体情况而定。

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